北美负鼠_环球人文地理

国内资讯新闻 / 来源:环球人文地理 发布日期:2020-10-19 热度:4C
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#北美负鼠# 说死就“死”的北美负鼠:动物界中著名的表演大师





距今约100万年前,地球进入冰川期,广袤的大地被冰雪覆盖,许多物种已经消失,而极少一些动物却存活下来。毫不起眼的负鼠就是其中之一,它们已经在地球上生活了七千万年,而与它同时期的邻居,如猛犸象、剑齿虎等早已销声匿迹。面对变化多端的自然界、生存竞争残酷的动物界,负鼠练就了一身与众不同的本领——抗蛇毒,抗狂犬病毒,以及拟死……


北美负鼠是动物界中有名的装死表演大师,因为精湛的演技,它还在电影《冰河世纪》中,客串了一把喜剧角色,其浮夸的装死技巧,引得观众大呼惊奇。

久远的原始动物
呆萌有趣的美洲“不死族”

 
北美负鼠(Didelphis virginiana)是栖息在北美洲唯一的有袋类动物,是一种远古的原始低等级低智商生物。负鼠的化石最早出现在白垩纪晚期的地层中,距今约7000万年。那时的美洲大陆上还生存着负鼠的有袋类同伴们,但好景不长,随着食肉动物的入侵,没有反抗能力的有袋类动物大多灭绝,而负鼠却经受住了7000万年的考验,成为美洲大陆上有袋动物的不死族。

北美负鼠与啮齿目的大家鼠完全没有关系,但长相的确有几分老鼠模样:除面部的毛呈白色外,全身覆盖深灰褐色的体毛;口鼻部尖长,使它显得无比狡猾;还有立在眼后的长圆耳朵,又让它看上去十分机警。作为负鼠属中体型最大的成员,成年的北美负鼠体长约38~51厘米,体重约4~6公斤,体型与中国狸花猫相似。关于外形,还有值得一提的是,北美负鼠长有软鞭一样的长尾巴,能够缠握树枝地将身体倒挂起来。当然,它们的爪子也十分灵活,类似人手,每只脚爪上有五趾,后脚趾爪有能弯曲的拇指,非常便于抓握。





对北美地区的人们来说,负鼠并不是一种神秘的动物。这些小家伙们常在靠近城市的区域出没,尤其是在夜间。它们翻山越岭,躲避马路上的车来车往,抵达人类栖居地,在垃圾堆中翻寻食物,或在绿化带的灌木草丛中寻找草籽、果实,以及昆虫、蜗牛等小型无脊椎动物。对于食物,北美负鼠来者不拒,几乎食用一切到达手边的能咀嚼之物。





在地面寻找食物的北美负鼠,行走方式颇为可笑——它们以“顺拐”方式前行(一侧的前后肢同时行进,另一侧的前后肢随即跟上),也就是说,它们并不适合在地面迅速奔跑。但是,地面活动笨拙的负鼠在树上却灵活至极:长而卷曲的尾巴和便利的趾爪,让它们可以在枝叶交错的树木间腾转挪移,如履平地。可是,由于生性警惕,在树上活动敏捷的它们也常会三思而后行。一般来说,它们会先用后脚钩紧树枝,站稳之后再考虑下一步的动作;这时候,若发现树下有入侵者,它们也并不着急逃跑,而是用前肢紧紧地握住树枝,并瞪大双眼,注视着入侵者的一举一动,然后再决定对策。
 
能获奥斯卡的“装死”演员
不怕蛇毒,也不惧狂犬病

 
“装死”听起来虽然很蠢,但在动物界,却是很多弱小动物的生存技能,因此还有了“拟死”这个专业称号。会拟死的动物有很多,但拟死本领最强、最能以假乱真的,北美负鼠绝对独占鳌头。正是靠着这一能力,它们成为了整个北美洲唯一生存至今的有袋类动物。


地面活动笨拙的北美负鼠,在被敌人追赶时,“装死”就成了唯一生存的道路。这个时候,它们会立即停止逃命,摔倒在地,嘴巴微张,舌头吐出,尾巴耷拉下来卷成圈,同时伴随轻微的身体抽搐,仿佛命不久矣。为了欺骗敌人,它们还能做出痛苦不堪的表情,甚至连呼吸和心跳都能暂时停止(实为降低心率),体温也迅速下降。那些喜欢吃活物的捕食者面对负鼠的逼真表演,受到迷惑,往往失去捕食的兴趣,悻悻地离开。





万一遇到对尸体也感兴趣的动物,北美负鼠还有绝招。这时,它们从肛门附近的臭腺中排出一种带有腐尸气味的黄色液体,让捕食者以为它已经死去好几天,高度腐败,从而失去用餐兴致,不愿捕食。在敌人离开后的几分钟后,倒地装死的负鼠便恢复正常,在确保危机解除后,立刻爬起,逃之夭夭。


关于负鼠的拟死,人们曾一度认为并非骗术,而是它们被吓晕过去。如今,通过对负鼠进行活体脑测试,根据它们不同状况下生物电流的数据,得出结论:处于拟死状态时,负鼠大脑一刻也没有停止活动,与动物被麻醉或酣睡时大脑活动减缓不同,它们装死时的大脑工作效率更高——显然,它们是在紧张地等待逃命的机会。




拟死状态下,北美负鼠的大脑虽然很活跃,但身体确实已被麻痹。它们在遭遇敌人威胁或袭击时,体内会迅速分泌出一种麻痹物质,这种物质传递信息给大脑,使自己失去知觉,然后摔倒在地,一动不动。


除了装死这种消极逃命方式,北美负鼠还有“急刹车”这种积极战略。在遇到跑不过的敌人时,它们可以在逃命的“急奔”中突然立定,捕食者也往往跟着停下,但巨大的惯性会拖着它们再往前一段距离。在捕食者摸不着头脑,也来不及调头的时候,负鼠就脚底抹油,转身逃命,待捕食者反应过来准备再次追击,负鼠早就躲得无影无踪。




最神奇的是,北美负鼠除了拥有逃命的小聪明外,还有抵抗各种毒素的硬本领。首先,北美负鼠不怕蛇毒。近百年前,人们就发现北美负鼠能抗响尾蛇的剧毒,随着技术的发展,人们还从北美负鼠的血液中,成功提取出抵抗蛇毒的多肽。其次,它们也不用担心莱姆病的骚扰。因为北美负鼠非常爱干净,每天都会反复梳理自己的毛发,并顺嘴吃掉梳理出来的硬蜱——一种遍布北美、能传播莱姆病的吸血硬蜱。这不仅让负鼠保持了皮肤的健康,还让它们毛发也总是格外清爽。另外,由于体温很低,北美负鼠成了哺乳动物中少有的不可能携带狂犬病毒的物种,也难以传播别的疾病,反而能帮助人们消灭老鼠和蟑螂,实在是一种难得的“益鼠”。




迅速的繁殖方式
“负鼠”得名的由来

 
“负鼠”这一名字并不算响亮好听,但却代表了温暖的母爱——新生的小负鼠生活在妈妈的育儿袋里,出了育儿袋后,在妈妈的背上长大。将孩子背在背上,是负鼠保护后代的独特方式。


北美负鼠的繁殖非常快,母负鼠每年能繁殖2~3次,每胎产仔6~15只。与其他有袋动物相同,北美负鼠的妊娠期特别短,从怀孕到产仔仅需12~13天。这么短的时间里,幼崽的发育很不完全,除了身体虚弱,个头还很小,不足2厘米长,可能还不如一只蜜蜂大。因此,负鼠幼儿必须爬入母亲的育儿袋中继续发育。育儿袋是小负鼠最安全最温暖的保护伞,不仅能遮风挡雨、提供母乳,还能让小负鼠抵御外界伤害——在母亲游泳的时候,袋中的幼崽仍能保持干燥,更令人惊奇的是,即使有车辆将母亲撞倒,育儿袋中的幼崽仍能安然无恙。




当光溜溜的小负鼠体毛丰满,身体也长大到育儿袋装不下的时候,就会爬到母亲背上继续成长。直到三个月后离开母亲独立生活,然后在半年后达到性成熟。


尽管负鼠有许多保命的绝技和育儿的技巧,但按照计算和归类,负鼠的确是智商最低的哺乳动物。从生物进化的角度来说,人类的智商大约是7.5,浣熊的智商约为1.4,而负鼠的智商大约只有0.35,算得上是哺乳动物中智商最低的种族。从社会关系来看,北美负鼠除了母兽与幼崽之间能维持大约三个月左右的亲子关系外,其余大部分时间都独立生活,社会关系极其简单,没有群居关系,这也证明负鼠的智商并不足以处理复杂的社会关系。

繁殖迅速的北美负鼠寿命并不长,野生北美负鼠寿命最长不过两年,如果恰好生存区域内没有天敌,最多也只能再多活几个月。即使是精心蓄养的北美负鼠,最长寿命大约也只有四年。





北美负鼠性情温顺,喜欢干净,还不会传播疾病,因此成为了宠物爱好者热捧的蓄养对象。它们的饲养十分简单,只要有足够大的玻璃缸,再供给它们干净的清水就好。至于食物,它们也并不需要特别的照顾,猫粮狗粮、蔬菜水果都可以用来喂养。打理它们的巢穴也很简便,用刨花一类的物品垫底,加上细布条用于藏身,就算完成巢穴内部构造。也不用担心它们的排泄,爱干净的负鼠只会选择住处的角落作为厕所。

虽然负鼠允许作为宠物饲养,但仍需注意三点:第一,它们喜欢并且擅长于逃跑,所以玻璃缸一定要用纱帘封锁严实;第二,负鼠是夜行性生物,白天是它们的休息时间,所以千万不要在白天里企图去骚扰它们;第三,也是最重要的一点,不能将负鼠简单地放生,因为它们繁衍的确非常迅速……

图丨Adam

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